René DescartesDescartes et les Mathématiques

Constructions géométriques au collège

Tracés réalisés avec un logiciel de géométrie dynamique : losange, quadrature du rectangle.

Exercices de construction géométrique

1. Losange

2. Point de concours

3. Carré dont les côtés passent par quatre points

4. La quadrature du rectangle
      Sulbasutras
      Figure d'Euclide
      Construction de Wallis
      Méthode de Samuel Marolois

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Programmes de constructions géométriques

Un programme de construction est un texte qui permet d'établir une figure géométrique. C'est souvent ainsi que débute un problème de géométrie au collège ou au lycée. C'est d'abord un exercice de lecture.
L'exécution demande du soin et aboutit à une validation complète : l'observation d'une propriété de la figure.
Cette propriété est justifiée ultérieurement. On établit ainsi une continuité entre un capital d'observations et d'expériences et, plus tard, des preuves qui tissent entre elles un réseau rationnel (François Boule).

1. Losange

construction géométrique - losange de centre A et de côté BC - copyright Patrice Debart 2003

Construire un quadrilatère connaissant les longueurs d'un côté et des diagonales.
Application : côté de longueur 5 et diagonales de longueurs 6 et 8.

Tracer un triangle dont les côtés ont pour longueurs AB = 3, AC = 4 et BC = 5.
Tracer les symétriques B’ et C’ de B et C par rapport à A.

Que peut-on dire du quadrilatère BCB’C’ ?

Indications

Le quadrilatère BCB’C’ admet A comme centre de symétrie, c'est un parallélogramme.
Par la réciproque de la propriété de Pythagore, le triangle ABC est rectangle en A.
Les diagonales de BCB’C’ sont perpendiculaires, ce parallélogramme est un losange.

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2. Point de concours

construction géométrique - point de concours - copyright Patrice Debart 2003

Soit un segment [BC] et un point G non situé sur (BC). Tracer les milieux de [BG] et de [CG] ainsi que le milieu M de [BC].

Prolonger [BG] d'une longueur GN = BG/2 et [CG] d'une longueur GP = CG/2.

Prolonger [BP] et [CN].

Qu'observe-t-on ?

Indications

Les droites (BP) et (CN) se rencontrent en A sur (GM) : de plus BP = PA, CN = NA et AG = 2 GM.
Ceci résulte de la propriété du centre de gravité G du triangle ABC.

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3. Carré dont les côtés passent par quatre points

construction géométrique - carré dont les côtés passent par 4 points - copyright Patrice Debart 2003

On donne quatre points A, B, C, D. Construire quatre droites, passant par chaque point, de telle sorte quelles déterminent un carré.

Problème assez difficile ne faisant malgré tout appel qu'à des connaissances de troisième.

Supposons le problème résolu. MNPQ est le carré cherché de centre O.

Dans la rotation d'un quart de tour de centre O, B a pour image B’ et C a pour image C’. B’C’ = BC ; BC et B’C’ faisant un angle de 90°. Comme B et C sont sur les droites portées par deux côtés du carré, les images B’ et C’ sont sur les deux autres droites portées par les deux autres côtés perpendiculaires.

Par la translation qui transforme B’ en D, le point C’ a pour image un point D1 situé sur la droite (AC’). B’DD1C’ est un parallélogramme [DD1] étant parallèle et égal à [B’C’].
Donc, (DD1) est perpendiculaire à (BC) avec DD1 = BC.

Carré MNPQ

On peut donc construire un point D1 sur la perpendiculaire à (BC) passant par D, à une distance égale à BC de D. On obtient la première droite (AD1), les trois autres droites étant parallèle ou perpendiculaires à (AD1).

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Carré M’N’P’Q’

construction géométrique - carré dont les côtés passent par quatre points - copyright Patrice Debart 2003

On obtient un deuxième carré M’N’P’Q’ avec l'autre point D2, à une distance égale à BC de D, sur cette même perpendiculaire.

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Démonstration : par construction, MNPQ est un rectangle (trois angles droits).

construction géométrique - carré dont les côtés passent par 4 points - copyright Patrice Debart 2003

Deux côtés consécutifs de MNPQ ont la même longueur ?

Soit B’ le projeté orthogonal de B sur (NP) et D’ le projeté orthogonal de D sur (MN).

Les triangles rectangles B’BC et D’DD1 ont leurs côtés deux à deux perpendiculaires.
L'hypoténuse [BC] est perpendiculaire à [DD1] avec BC = DD1.
Les triangles sont égaux et BB’ = DD’.

Ce qui prouve que deux côtés consécutifs ont même longueur : MNPQ est un carré.

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4. Cinq quadratures du rectangle

construction géométrique - sulbasutras - copyright Patrice Debart 2003

Construire un carré de même aire qu'un rectangle

4.a. Sulbasutra

Textes rituels de l'Inde, rédigés en sanskrit vers le VIIIe siècle avant J.-C., issus de tradition orale remontant à plus de 2000 ans avant notre ère.

Dans le rectangle ABCD, reporter la largeur pour obtenir le carré AEFD. Partager en deux parties égales le rectangle EBCF excédentaire et déplacer le demi-rectangle GBCH en DFIJ.

Dans la figure ci-contre, compléter la place vide pour obtenir le carré AGKJ.
Le cercle de centre J, passant par A coupe [DH] en L.
[DL] est le côté du carré de même aire que le rectangle.

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Sulbasutras :
    construction du carré à partir d'une médiatrice

    constructions de carrés d'aire égale à la somme ou la différence des aires de deux carrés

Preuve moderne avec ce que nous appelons le théorème de Pythagore.

construction géométrique - sulbasutras - copyright Patrice Debart 2003

Si la longueur du rectangle est AB = 2a et la largeur BC = 2b,
alors DH = JL = a + b et JD = a – b.
Dans le triangle rectangle JDL, la relation de Pythagore permet de trouver la différence des carrés DL2 = JL2 – JD2.
Soit DL2 = (a + b)2 – (a – b)2 = 4ab = AB × BC.

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4.b. Les Éléments d'Euclide - Livre II - Proposition 14

les éléments d'Euclide - quadrature du rectangle

Faire un carré égal à une figure donnée

Figure d'Euclide

construction géométrique - quadrature du rectangle d'Euclide - copyright Patrice Debart 2003

Pour cette construction d'un carré BTUV de même aire que le rectangle ABCD, utiliser le théorème de la hauteur dans le triangle ATE, rectangle en T, inscrit dans le demi-cercle de diamètre [AE].
Si B le pied de la hauteur issue de T, alors le carré de la hauteur BT est égal au produit des segments AB et BE découpés sur l'hypoténuse : BT2 = BA × BV.

En l'interprétant de manière géométrique, cette relation permet de construire un carré de côté [BT] de même aire qu'un rectangle de côtés [BA] et [BV].

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Construction d'Euclide, reprise par Descartes :

Sur la longueur (AB), on reporte la largeur du rectangle en E et on trace le cercle qui admet ce côté prolongé [AE] pour diamètre.
L'intersection du prolongement de la largeur (le long de BC) avec ce cercle définit la hauteur [BT], l'un des côtés du carré BTUV.

Le carré BTUV a même aire que le rectangle ABCD.

Voir : quadrature du triangle équilatéral

Dans les Éléments d'Euclide, voir aussi :
II 11.  Carré et rectangle de même aire

VI 30. Construction de la section dorée

4.c. Rectangle et carré côte à côte

construction géométrique - quadrature du rectangle - copyright Patrice Debart 2003

Sur (AB), on reporte la largeur en E. (BC) coupe le demi-cercle de diamètre [AE] en T.

Avec le cercle de centre B, passant par T, on reporte la longueur BT en BV, avec le point V sur la droite (AB), à l'extérieur du segment [AB].

Avec le point U, on termine la construction du carré BTUV de côtés [BT] et [BV], de même aire que le rectangle.

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Ci-dessous, la construction de Marolois où les deux quadrilatères sont d'un même côté de (BC).

4.d. Construction de Wallis

construction géométrique - quadrature du rectangle - copyright Patrice Debart 2003

Construire un carré de même aire qu'un rectangle donné.

ABCD un rectangle de longueur [AB]. Rabattre D en D’ sur [AB].
Tracer un cercle quelconque passant par D’ et B, puis la tangente AT à ce cercle.

Démonstration (après le bac) :

La puissance du point A par rapport au cercle est
AT2 = AD’ × AB = AD × AB.
Le carré ATUV de côté [AT] répond à la question.

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4.e. Méthode de Samuel Marolois (1617)

Transformer le rectangle ABCD en un carré, de même aire, bordé par les droites (AB) et (BC).
Réalisation à l'aide d'un compas et d'une règle non graduée.

Solution

construction géométrique - quadrature du rectangle de Samuel Marolois - copyright Patrice Debart 2003

Le long de (AB), on prolonge la longueur du rectangle d'un segment [BE] égal à sa largeur, et on trace le demi-cercle qui admet ce côté prolongé pour diamètre.
L'intersection du prolongement de la largeur (le long de BC) avec ce demi-cercle définit [BT], l'un des côtés du carré.

Première construction avec un cercle

Le cercle de centre B, passant par T, coupe [AB] en V.
Avec le point U, on termine la construction du carré BTUV de côtés [BT] et [BV], de même aire que le rectangle.

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Deuxième construction avec des parallèles

construction géométrique - quadrature du rectangle de Samuel Marolois - copyright Patrice Debart 2003

La droite parallèle à (AT), passant par C, coupe [AB] en V.

Le théorème de Thalès dans le triangle BTA permet d'écrire :

BV/BA = BC/BT, soit BV × BT = BA × BC = Aire(ABCD),
donc BV = BC = c est égal au côté du carré cherché.

V est un sommet du carré et, avec le point U, on termine la construction de BTUV, de côtés [BT] et [BV], de même aire que le rectangle.

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Construction réciproque

Construction d'un rectangle de largeur l, ayant même aire qu'un carré de côté c (l < c).

Sur le côté [BT] d'un carré BTUV de côté c, placer un point C tel que BC = l.
La droite parallèle à (CV), passant par T, coupe (BV) en A.
Avec le sommet D, terminer la construction du rectangle, de même aire que le carré.

En effet, comme ci-dessus, Aire(ABCD) = BA × BC = BV × BT = c2.

4.f. Construction avec un triangle rectangle

construction géométrique - quadrature du rectangle - figure Geogebra - copyright Patrice Debart 2003

À partir d'un rectangle ABCD, reporter la longueur du rectangle sur [BC) en y plaçant le point E, tel que BE = AB.

Prolonger [DC) jusqu'au demi-cercle de diamètre [BE], en F à l'extérieur de [DC].

[CF] est la hauteur du triangle rectangle BEF.

Dans ce triangle rectangle, le côté BF de l'angle droit est moyenne proportionnelle entre l'hypoténuse et sa projection sur l'hypoténuse.

BF2 = BE × BC.

Le carré BFJK a pour aire BF2 égale à BE × BC = AB × BC, soit l'aire du rectangle.

GeoGebra Figure interactive dans GeoGebra Tube : quadrature du rectangle


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mise à jour le 17/4/2013